Une nouvelle recherche révèle comment les plateformes de médias sociaux comme Facebook peuvent grandement affecter votre santé mentale.

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L’utilisation des médias sociaux peut nuire à votre santé mentale, surtout lorsqu’ils sont utilisés plus fréquemment. Getty Images

Peu importe ce que vous avez fait aujourd’hui sur votre téléphone ou votre ordinateur, il est probable que les médias sociaux aient été impliqués.

Avez-vous retrouvé des amis sur Facebook, posté des photos de votre chien sur Instagram? Peut-être qu’un lien Twitter vous a amené ici.

Aux États-Unis aujourd’hui, vous êtes statistiquement plus susceptible d’utiliser les médias sociaux que non – de beaucoup. Environ 77% de tous les Américains ont un profil sur les réseaux sociaux.

Malgré la popularité des plateformes de médias sociaux et la rapidité avec laquelle elles se sont insérées dans presque toutes les facettes de notre vie, il y a un manque remarquable de données claires sur la façon dont elles nous affectent personnellement: nos comportements, nos relations sociales et notre santé mentale. .

Dans de nombreux cas, les informations disponibles ne sont pas jolies.

Des études ont lié l’utilisation des médias sociaux à la dépression, à l’anxiété, à une mauvaise qualité du sommeil , à une moindre estime de soi, à l’ inattention et à l’hyperactivité – souvent chez les adolescents et les adolescents.

La liste continue.

Cependant, ces études sont presque entièrement de nature observationnelle ou corrélationnelle, ce qui signifie qu’elles ne permettent pas d’établir si l’une est à l’origine de l’autre.

Un argument courant contre la théorie selon laquelle les médias sociaux rendent les individus plus déprimés et solitaires est simplement que peut-être ceux qui sont plus déprimés et seuls sont plus enclins à utiliser les médias sociaux comme moyen de tendre la main.

Les réseaux sociaux provoquent-ils la dépression?

Une nouvelle étude conclut qu’il existe en fait un lien de causalité entre l’utilisation des médias sociaux et les effets négatifs sur le bien-être, principalement la dépression et la solitude. L’étude a été publiée dans le Journal of Social and Clinical Psychology.

«Ce que nous avons constaté dans l’ensemble, c’est que si vous utilisez moins de médias sociaux, vous êtes en fait moins déprimé et moins seul, ce qui signifie que la diminution de l’utilisation des médias sociaux est ce qui cause ce changement qualitatif dans votre bien-être», a déclaré Jordyn Young, un co- auteur de l’article et senior à l’Université de Pennsylvanie.

«Avant cela, tout ce que nous pouvions dire, c’est qu’il existe une association entre l’utilisation des médias sociaux et le fait d’avoir de mauvais résultats avec le bien-être», a-t-elle déclaré.

Les chercheurs affirment que c’est la première fois qu’un lien de causalité est établi dans la recherche scientifique.

L’étude a inclus 143 étudiants de l’Université de Pennsylvanie. Ils ont été assignés au hasard à l’un des deux groupes: l’un qui continuerait leurs habitudes de médias sociaux comme d’habitude ou celui qui limiterait considérablement l’accès aux médias sociaux.

Pendant trois semaines, le groupe expérimental a réduit son utilisation des médias sociaux à 30 minutes par jour – 10 minutes sur trois plates-formes différentes (Facebook, Instagram et Snapchat).

Afin de conserver ces conditions expérimentales, les chercheurs ont examiné les données d’utilisation du téléphone, qui documentaient le temps passé à utiliser chaque application par jour. Tous les participants à l’étude ont dû utiliser des iPhones.

Mais pourquoi même laisser le groupe expérimental utiliser les médias sociaux?

«Nous ne pensions pas que [l’abstinence totale] était une représentation fidèle du paysage du monde dans lequel nous vivons aujourd’hui. Les médias sociaux nous entourent à bien des égards », a déclaré Young.

Les résultats étaient clairs: le groupe qui utilisait moins les médias sociaux, même s’ils n’étaient pas complètement éliminés, avait de meilleurs résultats en matière de santé mentale.

Des lectures de base pour les participants ont été prises au début de l’essai dans plusieurs domaines du bien-être: soutien social, peur de passer à côté, solitude, anxiété, dépression, estime de soi, autonomie et acceptation de soi.

À la fin de l’essai, les personnes du groupe expérimental ont vu à la fois la solitude et les symptômes dépressifs diminuer, les changements les plus importants se produisant chez ceux qui ont signalé des niveaux plus élevés de dépression.

«Peu importe où ils ont commencé, si on leur disait de limiter leurs médias sociaux, ils souffraient moins de dépression, quel que soit leur niveau initial», a déclaré Young.

Pendant ce temps, les deux groupes ont constaté une baisse des niveaux d’anxiété et de peur de passer à côté, ce que les chercheurs considèrent comme pouvant provenir des utilisateurs devenant simplement plus conscients de leur utilisation des médias sociaux en participant à l’essai.

Même avec un lien de causalité établi, il reste une question plus large et sans réponse: pourquoi?

Nos vies organisées

Comment des systèmes conçus pour nous rapprocher de nos amis et de notre famille pourraient-ils nuire à notre santé mentale?

Tout comme l’algorithme qui alimente votre flux Facebook, c’est compliqué.

Certaines théories générales sont venues au premier plan, certaines évidentes et d’autres moins.

«Ce qui arrive souvent quand ils se connectent, c’est que vous activez en quelque sorte beaucoup de comparaison sociale», a déclaré Oscar Ybarra, PhD, professeur de psychologie à l’Université du Michigan. «Les gens ne doivent pas nécessairement être très conscients que cela se produit, mais c’est le cas. Vous vous connectez, vous avez généralement affaire à du contenu très organisé de l’autre côté. »

Ybarra a publié des articles sur la relation entre Facebook et certains résultats de santé mentaleSource fiable. Il a tenté de comprendre le «pourquoi» de cette relation pour lui-même.

Il note que même si les individus sont conscients de la nature «organisée» de nombreuses plates-formes en ligne, «ils se sentent néanmoins comme:« Comment suis-je en train de m’empiler? ou « Comment ma vie s’empile-t-elle? » par rapport à ce que ces personnes présentent. Je pense que ce qui se passe, c’est que plus vous utilisez les plateformes, plus les comparaisons sociales ont tendance à induire, et cela est lié à ces diminutions de la façon dont les gens se sentent.

Ces «comparaisons sociales ascendantes» constantes peuvent se produire des centaines de fois par jour, selon la fréquence à laquelle vous consultez vos flux de médias sociaux.

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La peur de passer à côté, ou FOMO, est un autre effet sur la santé mentale étroitement lié à l’utilisation des médias sociaux. Getty Images

Le FOMO est réel

La peur de passer à côté, ou FOMO, est un autre effet sur la santé mentale étroitement lié à l’utilisation des médias sociaux.

Bien qu’il s’agisse d’une expression relativement nouvelle souvent attribuée à l’ennui millénaire, les psychologues disent qu’elle a une réelle signification sociale.

Amy Summerville, PhD, professeur de psychologie à l’Université de Miami dans l’Ohio, est une experte des questions de regret et de la psychologie de «ce qui aurait pu être».

Elle explique que FOMO est une extension de questions plus larges d’inclusion et de statut social. Une fois que nos besoins de base sont satisfaits, comme la nourriture, le logement et l’eau, le besoin d’inclusion et d’interaction sociale se situe tout de suite là-haut, dit-elle.

«L’expérience FOMO est précisément ce sentiment que j’aurais personnellement pu être là et que je n’y étais pas. Je pense qu’une partie de la raison qui est vraiment puissante est ce signal que nous ne sommes peut-être pas inclus par des personnes avec lesquelles nous avons des relations sociales importantes », a-t-elle déclaré à Healthline.

L’utilisation désormais omniprésente des médias sociaux et de la technologie a créé un monde dans lequel nous pouvons regarder dans notre propre boule de cristal pour voir ce que font nos amis à presque tout moment de la journée. Et ce n’est pas forcément une bonne chose.

Alors, devrions-nous tous utiliser moins de médias sociaux?

Peut être. Mais Ybarra et Summerville disent qu’il n’y a pas assez de recherche pour définir de vraies directives.

« Je ne sais pas si je dirais, à ce stade, que la recherche indique nécessairement que tout le monde doit mettre des bloqueurs d’applications sur son téléphone », a déclaré Summerville. «Cela me suggère que cela pourrait être utile, en particulier pour les personnes qui semblent déjà aux prises avec des émotions négatives et un sentiment d’appartenance.

Néanmoins, ce qui est clair, c’est que les médias sociaux ne disparaissent pas. Au contraire, ce type de technologie ne fera que devenir de plus en plus répandu.

Des jeux comme «Pokémon Go» ont changé l’atmosphère sociale de ce que signifie jouer à un jeu vidéo. Des applications comme Strava ont créé un réseau social sur lequel les utilisateurs peuvent partager leurs objectifs et routines de fitness. Et LinkedIn est passé d’une plate-forme de recherche d’emploi à un réseau social complet pour les carrières.

«Compte tenu de la disponibilité et de la disponibilité de ces technologies, elles feront simplement partie de la façon dont nous interagissons avec notre monde et avec les gens. Il y a certainement beaucoup de travail à faire dans ce domaine », a déclaré Ybarra.

L’utilisation des médias sociaux peut nuire à votre santé mentale, surtout lorsqu’ils sont utilisés plus fréquemment.

Fixer des limites et s’y tenir peut aider à minimiser ces effets.

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